„Nebýt Martina Straky, tak už extraliga v Plzni není. Vytáhnout nemalé peníze z vlastní kapsy a dát je na hokej, to by každý neudělal. Chceme, aby Martin věděl, že si jeho činu vážíme,“ řekl Zdeněk Pavel, jeden z vůdců plzeňského kotle.

Už předtím tihle fanoušci, kteří jsou v extralize proslulí neumdlévající a bouřlivou podporou svého týmu, ale také urážkami soupeřů, připravili Strakovi skandovanou gratulaci k jeho sedmatřicetinám. „Cením si toho,“ vrátil tehdy hokejový matador hold příznivcům. „Věřím, že své fanoušky nezklameme,“ vzkázal lidem.

A tým, který během léta změnil název, logo, trenéra i větší část mužstva, zahájil extraligu skvěle. Ve středečním úvodu pokořili Plzeňští v Brně tamní Kometu a výhru by rádi potvrdili i v páteční domácí premiéře. Při té od 17.30 hodin hostí v ČEZ Areně Kladno.

„Začátek je důležitý. Když ho chytneš, je to dobré. Jak se v tom začneš plácat, nebere to většinou konce,“ uvedl ještě před startem Straka. Minulý ročník dal lídrovi týmu za pravdu. Plzeň na úvod pětkrát vyhrála a nastartovala sezonu završenou parádní jízdou až do sedmifinále extraligového play off. Uplynulo pět měsíců. Bude se historie opakovat? Na západě panuje velké očekávání. „Mám sice dovolenou, ale v pátek se vracím. První zápas doma si nemůžu nechat ujít,“ prohlásila třeba Blanka Dvořáková, která na hokej v Plzni chodí už pěkných pár let. „Minulou sezonu jsem si užila a klukům věřím i teď,“ doplnila. Její idoly? „Martin Straka a Jarda Kracík. Zvědava jsem na Kanaďany.“

Ve čtvrtek bylo na premiérový duel v Plzni prodáno pět a půl tisíce vstupenek. „Zbývající lístky se začnou prodávat v pokladnách v pátek od devíti hodin,“ oznámil Vojtěch Honzík z marketingového oddělení klubu. A lidé také více než dříve kupují i předplatné. V oběhu je aktuálně přes tři tisíce permanentek. Historické číslo a další pozitivní dopad přestálé finanční krize. Ta semkla vedení klubu, tým i jeho příznivce. Na premiéru v plzeňské ČEZ Areně se těší i trenér Marian Jelínek.

„Předtím jsem do Plzně jezdil jako soupeř a vyslech si tu leccos peprného. Teď to poznám z druhé strany. Doufám,“ usmál se kouč. „Podpora diváků dělá divy, kluci se zmáčknou a dají do boje maximum,“ věří.