Pod dívčím jménem Drchalová se tu věnovala tanci, hudbě, ochotnickému divadlu i recitaci.

Po maturitě na rokycanském gymnáziu stále neměla jasno o budoucím povolání. Rozhodovala se mezi archeologií, medicínou a baletem, nakonec byla přijata na DAMU. Po dokončení studií (1970) zakotvila na dvacet let na scéně Divadla Na zábradlí (1970-1990), aby poté přestoupila do Národního divadla.

Elegantní umělkyni zná celý národ díky roli maminky v komediích Jak vytrhnout velrybě stoličku a Jak dostat tatínka do polepšovny. Je i držitelkou křišťálové sošky Českého lva, kterou si odnesla za zdařilý ženský herecký výkon ve vedlejší roli v historickém filmovém dramatu Řád (1994).

Jana Preissová každopádně zůstává neuvěřitelně skromnou ženou. Důkaz podala před pár lety při srazu spolužáků v rokycanském Corsu. Přítomnost redakčního objektivu jí vysloveně vadila, nicméně nakonec k fotografování svolila.

S manželem Viktorem vychovala herečka dva syny. Syn Martin pokračuje v hereckých stopách rodičů.